Londen

Londen

[2011] De stad Londen kent nog ongeveer tien werkende brouwerijen. Daar zijn grote bij, zoals Fuller’s, maar ook hele kleintjes, die nauwelijks genoeg bier maken voor de pub waarin ze gevestigd zijn. Tien brouwerijen klinkt misschien veel, maar voor een stad met ruim zeven miljoen inwoners valt het eigenlijk best mee. En die tien brouwerijen zijn maar een fractie van het aantal brouwerijen dat de stad vroeger rijk was. Van veel van die oude bedrijven bestaat niet meer dan een herinnering. Een paar brouwerijgebouwen zijn echter blijven bestaan en hebben een nieuwe functie gekregen. Onlangs stond ik op London Bridge te genieten van het uitzicht op de verderop gelegen Tower Bridge. Het klassieke toeristische plaatje. Op een plaquette aan de brugleuning las ik welke gebouwen ik allemaal kan herkennen aan de oever van de Theems. Mijn oog valt op een klein torentje, vlag achter de zuidelijke oprit van Tower Bridge. ‘Old Courage Brewery’ staat er met een pijltje bij. Het gebied, dat de Londeners ‘Butlers Warf’ noemen, is het laatste stukje Londen dat de sfeer van de oude haven met grote pakhuizen heeft behouden. Het is de plek waar de havenarbeiders van oudsher grote hoeveelheiden porter achteroversloegen. Hoge gebouwen van geel baksteen torenen uit boven het smalle straatje. Gietijzeren luchtbruggen verbinden de pakhuizen op verschillende verdiepingen. De eens verlopen kades zijn helemaal gerestaureerd, waarbij de oude uitstraling behouden is. Op de begane grond vind je winkeltjes en vooral veel restaurants. Daarboven allemaal gloednieuwe appartementen. Het eerste gebouw blijkt de Anchor Brewery te zijn. Mouterij, ketelhuis en brouwerij zijn omgetoverd tot eerste klas woningen, met uitzicht op de Theems en Tower Bridge. De basis voor de brouwerij werd in 1787 gelegd door John Courage uit Aberdeen. Een jaar later vertellen de archieven dat John een totaal van 51 vaten bier heeft gebrouwen. Het gebouw dat er nu nog staat is een eeuw jonger. Het werd in 1871 gebouwd. De brouwerij van Courage groeit uit tot de belangrijkste van de Britse Eilanden. Vele fusies later neemt Heineken het bedrijf, dat inmiddels Scottish & Newcastle heet, in 2009 over. Aan de oever van de Theems wordt dan al lang niet meer gebrouwen. Daar wonen de yups van Londen.

Niet veel verder, bij het treinstation van London Bridge, staat een ander gebouw dat stil getuigt van het rijke brouwersleven in Londen. Het wit met lichtblauwe gebouw oogt nu wat grijs en vervallen. Maar wie goed kijkt ziet boven aan de pilaren die de classicistische gevel versieren geen palmbladeren, maar hopranken. Dit is de oude hopexchange, de beurs waar de hop voor Londen werd verhandeld, gebouwd in 1867. Het smeedijzeren hek is rijk versierd met krullende hopranken. Binnen een vier verdiepingen hoge ontvangsthal, die vroeger ongetwijfeld de markt hal was. Rondom lopen galerijen met rijk versierde leuningen met een wit paard op een rood schild, waar de smeedijzeren hopranken omheen kringelen. Die grote hal is nu te huur voor feesten en partijen. De rest van het gebouw is in gebruikt als non-descripte bedrijfsruimte. Maar een mooi bierfeest in die prachtige hal, dat lijkt me wel toepasselijk.

Geen reactie's

Sorry, het is niet mogelijk om te reageren.